torstai 28. marraskuuta 2013

Postikorttimaisemaa koko Montenegron rannikko

Vaikka pääosan Balkanin matkastamme viime kesänä vietimmekin Ulcinjissa, kävimme myös katsastamassa muita Montenegron rannikkokaupunkeja. Bar tuli nähtyä vain ohi ajamalla, Budvassa pistäydyimme rantakuppilassa ja Tivatissa lounaalla. Pisimpään viihdyimme Kotorinlahdella, jossa piipahdimme Kotorin vanhassakaupungissa sekä yhdellä lukuisista pienistä uimarannoista.

Koko Montenegron rannikko on todella kaunis. En malttanut laittaa kameraa laukkuun ollenkaan.

Rannikkomaisemaa jossain päin Montenegroa.
Lisää Montenegron upeaa rannikkomaisemaa.

Tie kulkee Montenegron rannikon päästä päähän lähes koko ajan aivan rannan tuntumassa.

Kotorinlahden jylhät vuoristomaisemat.

Kotorin vanhakaupunki.

Yksi lukuisista pienistä rannoista Kotorinlahdella.

Uimaan pääsi muualtakin kuin hiekkarannoilta.

Autolautalla pääsee hyvin oikaisemaan niin, ettei tarvitse kiertää koko lahtea.

Budvan uimaranta.

tiistai 26. marraskuuta 2013

Joulumielelle Finlandia-talolle Finnairin siivin

Kerrankin Finnairin pisteistä oli hyötyä. Ei. Emme lentäneet minnekään. Tämänkertainen matka oli todella lähelle, Finlandia-talolle. Käytimme pisteet tämäniltaiseen Lastenklinikoiden Kummien Joulu Mielelle -konserttiin. Näin eivät Finnairin pisteet jääneet käyttämättä (kun ei minun pistemääristäni lentoja varatessa ole mitään hyötyä), vaan päin vastoin menivät hyvään tarkoitukseen!


Illan ehdoton suosikki oli Club for Five. Heitä voisi kuunnella vaikka kokonaisen konsertin verran. Myös Flute of Shame sai joulufiiliksen heräämään. Konsertti esitetään Maikkarilla 22.12.2013 klo 19:30. Jos aikoo katsoa konsertin televisioversion, kannattaa malttaa katsoa loppupuolelle asti. Siellä tulee ne parhaat esitykset.

Lahjoituksia pienten potilaiden hyväksi voi tehdä esimerkiksi Kummien nettisivun lahjoituslomakkeella.

maanantai 25. marraskuuta 2013

Ulcinjin tuntemattomuus toi haastetta matkaan

Montenegrossa ja Ulcinjissa oli mukava käydä, ja hyvin voin kuvitella että tulemme käymään siellä joskus toistekin. Ei nyt ehkä ihan lähivuosina, mutta sitä voi pitää helppona ja edullisena kohteena, jonne myös pääsee nopeasti ja edullisesti.

Velika Plaza -biitsin aivan eteläisin osa.

Ihan helpoimmasta päästä ei kuitenkaan ole matkustaa kohteeseen, mistä ei ollut ennakkotietoa tutuilta - eikä edes netistä. Löysin paljonkin sivustoja Ulcinjista, mutta en juurikaan englanniksi. Se onkin tämän listani ensimmäinen haaste.

1. Englannilla pärjää, mutta huonosti
Englanti ei ole käytetty kieli Ulcinjissa. Näytti siltä, että vain alle 25-vuotiaat ovat opiskelleet kieltä. Ravintoloissakaan ei ollut aina saatavilla englanninkielistä listaa. Saksa ja venäjä tosin löytyivät ravintolan kuin ravintolan menuvalikoimasta. Onneksi osaamme edes hieman saksaa, niin ei tullut ihan sokkona tilattua annoksia.

Ainoa hankala tilanne kielen kanssa tuli, kun emme meinanneet löytää majoitustamme. Soitin majapaikkaan, he eivät puhuneet englantia, ja minä en niin paljon saksaa että osaisin ottaa vastaan ajo-ohjeita. Onneksi omistajan tytär osasi ja ymmärsin itse omistajan puheista sen verran, että tytär soittaa minulle viiden minuutin päästä takaisin. Perille päästiin ja vastaanotto oli ystävällinen. Kasvokkainhan pystyy keskustelemaan käsiä käyttäen.

2. Majoituksen löytäminen ennen matkaa
Ei voi olla totta! Eikö 13-kilometrisen hiekkarannan lähellä ole kuin pari majoitusvaihtoehtoa? Ei voi pitää paikkaansa. Eikä pitänytkään. Majoituksen tarjoajia oli ihan joka kadun kulmassa, joissain useampikin. He eivät vaan vielä ole nettiin asti päätyneet. Kylttiä pitelevä mummu on se heidän markkinointikanavansa.

Kävin vaikka ja mitä sivustoja läpi. Trivagoa mainostettiin tuolloin paljon, joten ajattelin, että sehän listaa useamman sivuston tarjonnan. Mutta eihän se listaakaan sivustojen KAIKKIA majoitusvaihtoehtoja. Onneksi päädyin Booking.comin omille sivuille, koska siellä oli lopulta paljon enemmän vaihtoehtoja, mitä Trivago antoi ymmärtää. Ja enemmän vaihtoehtoja kuin muilla sivustoilla. Useammilla ei ollut Velika Plazan (eli sen pitkän hiekkarannan) alueella majoitusvaihtoehtoja ollenkaan. Eri vaihtoehtojen vertaaminenkin oli toivotonta puuhaa, kun ei juuri kukaan ollut jättänyt majoituksista arvioita.

Majoitusvalintamme kerroin edellisessä postauksessani.

Tämä suihku ei onneksi kuulunut meidän majoituspakettiin.

3. Suunnistaminen ilman tienviittoja
Oli virhe yrittää suunnistaa majoituspaikkaamme osoitteen perusteella. Olimme maaseudulla. Ei siellä käytetä teiden nimiä. Paikalliset eivät tienneet edes viereisten teiden nimiä ja niiden sijainteja. Muuten olisivat kyllä auttaneet mielellään. Majoitukset löytyvät parhaiten etsimällä majapaikan kyltin päätien varrelta.


4. Paluu tulevaisuuteen -leffan kuvauksissa?
Paikka ei siis ole vielä kovinkaan rakennettu. Osittain se on, mutta jos haukuin Egyptiä, että siellä kaikki on pysähtynyt 15 vuoden takaiseen maailmaan, niin Ulcinj on sitäkin kauempana. Jopa huvittavan kaukana.

Velika Plazan tivolissa.

Velika Plazan alueen tivolit oli pakko käydä katsastamassa. Tuntui, kuin olisimme olleet 50-luvulla tai vaihtoehtoisesti Paluu tulevaisuuteen -leffan kuvauksissa. Tivolin laitteet olivat sen näköisiä, että en olisi itse niihin uskaltautunut, saati sitten laittanut lasta niiden kyytiin. Hymy nousee huulille kun tivoleita muistelee. Olivat ne kyllä melkoisen sööttejä :)

Ehkä vähän liian hutera karuselli minun makuuni.

perjantai 22. marraskuuta 2013

Leijasurffaajan Montenegro

Päädyimme viime heinäkuussa Montenegron rannikkokaupungeista Ulcinjiin vain ja ainoastaan sen takia, että siellä on se Euroopan pisin hiekkaranta, josta monen monta kilometriä on varattuna leijasurffaajien käyttöön. Itse en leijasurffaa, mutta lupaan, että mieheni oikolukee postauksen ja korjaa typerät virheeni ennen kuin se julkaistaan :)

Velika Plaza, Ulcinj, Montenegro


Minne päin Ulcinjia majoittua leijasurffaajana?

Ehdottomasti Velika Plazan alueelle. Välimatkat on pitkiä joka tapauksessa, eli ilman vuokra-autoa en kohdetta suosittele. Sen puolesta Velika Plazan alueelta mikä osio vain käy. Ulcinjin kesustasta asti en itse jaksaisi joka päivä lähteä rannalle. Mukavampaa on olla valmiina huudeilla. Ihan leijarannalla ei valitettavasti majoituksia ole. Teltoilla siellä oli jonkun verran porukkaa, mutta en osaa sanoa onko siellä jonkinlaiset säännöt siihen, kuka ja minne saa mennä teltan kanssa.

Me valitsimme majoitukseksi vastikään rakennetun huoneisto"hotellin" Vila Milariksen. Hinta ei ollut halvimmasta päästä, mutta ei kalliskaan. Oli ihanaa kun kaikki oli uutta, ja meidän huoneiston keittiötäkään ei varmaan vielä muut olleet edes testanneet. He mainostavat myös uima-allastaan, joka osoittautui sellaiseksi pumpattavaksi versioksi, heh :) Ulcinjissa ei onneksi uima-allasta kaipaa, kun rantaviivaa on niin paljon.

Maalaismaisemaa Vila Milariksen parvekkeelta.



Yksi hauskanoloinen majoitus lähellä surffirantoja oli Camp Cobacabana. Voisin valita myös sen itse jos menisimme Ulcinjiin uudelleen. Tosin Vila Milariksen sijainti oli ehkä parempi sen puolesta, että se oli parinsadan metrin päässä pienestä ravintolakeskittymästä. No, ei tästäkään montaa kymmentä tai ainakaan sataa metriä enempää kävelyä tulisi.

Mistä Ulcinjin leijarannat löytää?

Kun lähtee suuntaamaan kohti leijasurffikouluja, käy muutaman kerran mielessä, että ollaanko menossa oikeaan suuntaan. Eihän täällä ole mitään! On siellä, jatkakaa rohkeasti vain matkaa. Tie kulkee pientä kärrypolkua pellon ja rannan välimaastossa, ja tasaisin välein tulee vastaan leijasurffikoulun kyltti.

Tämä ON se oikea tie suffirannoille.


Tienviittoja Velika Plazan alueella ei juurikaan ole, ja vaikka osa teistä on nimetty, ei nimikylttejä kuitenkaan löydy. Välimatkojenkin hahmottaminen peltomaisemassa oli hankalaa. Meillä oli Googlesta tulostettuja karttoja, mutta ensi näkemältä oli vaikea arvioida minkä lehmän kohdalta kannattaa kääntyä. Me löydettiin ensimmäisen kerran leijasurffikoulujen ohi kulkevalle kärrypolulle aivan rannan eteläpäästä Ada Bojanalta. Emme menneet sillan yli Bojanan nudistisaarelle, vaan lähdimme ravintoloiden ohi hiekkatietä, heinikkojen läpi kaartamaan oikealle rantaa kohden. Tämä on se tie, jonka varrella leijasurffikoulut ovat.

Helpomminkin sinne pääsee, mutta en tiedä viekö jokainen Velika Plazan päätieltä lähtevä risteys rannalle asti. Ainakin Copacabanan kohdalta kun kääntyy rantaan, päätyy leijasurffirantojen lähelle, ja kärrypolkua eteenpäin ajamalla löytää loputkin leijakoulut.

Ainakin seuraavat koulut ovat Velika Plazan rannalla:
  • Kite Loop
  • Dragon Project Kite and Windsurf Center



Ulcinjin parhaat puolet leijasurffauksen näkökulmasta:
  • Pitkä, leveä ja turvallinen ranta
  • Supertasainen tuuli
Ulcinjin miinukset leijasurffauksen näkökulmasta:
  • Muut surffaajat ja opettajat eivät puhu kunnolla englantia
Saako surffata vai eikö saa surffata?


keskiviikko 20. marraskuuta 2013

Ongelmia Carnivalin kanssa

Huhhuh. Nyt on Online check-in tehty. Kauan se kestikin. Siis aivan liian kauan. Turhautuminen oli jo aivan nurkan takana.

Ennen Karibian risteilyä täytyy siis käydä täyttämässä kaikennäköisiä tietoja Carnivalin sivuilla: omat tiedot kotiosoitteesta passinnumeroon, matkustustiedot lentotiedoista lähtösataman hotelli-infoon jne. Kuulostaa helpolta, ja niin se normaalisti onkin. Mutta ei tällä kertaa.

Online check-in järjestelmä ei toiminut matkustustietojen osalta. Eikä toiminut Carnivalin asiakaspalvelukaan.

Kirjoitin Carnivalille sähköpostia. Kerroin, että kun olen täyttänyt matkustusinfon ja klikkaan jatka-painiketta, vastaan tulee error-sivu. Vastaukseksi Carnivalilta sain ohjeet, kuinka Online check-in tehdään. Vastasin, että ongelma ei ole se etten osaisi tehdä online checkausta, vaan heidän järjestelmänsä ja error-sivu. Ei vastausta.

Kirjoitin Carnivalille uudelleen ja kerroin ongelmani. Vastaus: ohjeet kuinka online check-in tehdään. Vastasin jälleen, etten ole tyhmä, vaan heidän järjestelmänsä ei toimi. Ei vastausta.

Kirjoitin Carnivalille vielä kerran. Sama rumba. Uskomatonta!!

Sitten Facebookissa tuli vastaan Carnivalin päivitys. Jes! Heidän Facebook-sivustollehan minä kysymykseni laitan. Luulisi että vastaisivat, kun ongelma on kahden ja puolen miljoonan tykkääjän näkyvillä. Ja niin sain vastauksen. Kahden tunnin sisällä. Mutta en Carnivalin asiakaspalvelijalta, vaan joltain, joka on ilmeisesti törmännyt samaan ongelmaan. Ihan sama. Ongelma ratkaistu. Online check-in tehty. Ei enää päänvaivaa ja pelkoa siitä, että joudumme aamutuimaan Miamin satamaan tekemään lähtöselvityksen paikanpäällä.

Kiitos sosiaalinen media ja Paul, kun avustit minua!


Ongelma oli siis nimenomaan Travel Information –osiossa, jossa pitää täyttää lento- ja hotellitiedot. Kun jättää hotellitiedot täyttämättä, päästää ohjelma tekemään lähtöselvityksen loppuun. Tiedoksi, jos Carnival ei korjaa järjestelmäänsä lähiaikoina ja joku muukin risteilylle lähtevä törmää samaan ongelmaan.

Muistan ensi kerralla ottaa heti sosiaalisen median kanavat käyttöön. Olisihan minun pitänyt aiemmin jo tajuta, miten paljon tietoa 2,4 miljoonan Carnivalin tykkääjän joukosta löytyy!

maanantai 18. marraskuuta 2013

Ulcinj – vielä tuntematon Montenegron rantakohteista

Halusin löytää leijasurffirannan Balkanilta, muualta kuin Kroatiasta. Ja googlettamallahan se löytyi – Ulcinj ja 13 kilometriä pitkä hiekkaranta, jonka varrella sijaitsee useampikin leijasurffikeskus. Eikä edes riitä, että Ulcinjissa sijaitsee Euroopan pisin hiekkaranta, vaan siellä myös tuulee lähestulkoon aina. Vuoriston läheisyys mahdollistaa leijasurffauksen siis myös kesän helteillä.

Velika Plaza, Ulcinj - pituutta rannalla 13 km.

Itse en ollut koskaan kuullut Ulcinjista, eikä ilmeisesti vielä kovinkaan moni muukaan pohjoiseurooppalainen, koska postissa, turisti-infossa, kaupassa ja vaikka missä ihmeteltiin ja iloittiin siitä, että me suomalaisetkin tiedämme Ulcinjin ja olemme matkanneet sinne asti. Paikalliset ja naapurimaiden turistit jo löytäneet sen, mutta hintataso ei ole vielä lähellekään Euroopan turistihintoja.

Miami Beach @ Velika Plaza, Ulcinj ;)

Parasta, mutta myös outoa Ulcinjista oli se, että sen 13-kilometristä hiekkarantaa ja sen ympäristöä ei ole vielä rakennettu juurikaan. Paikka on maaseutua. Rannan ensimmäiset kilometrit kaupungista päin oli jo hotellien valloittamana, mutta mitä pidemmälle kulki, sen autiompaa maisema oli. Epäilenpä, että näin ei tule olemaan kauaa. Rantojen nimet jaksoivat huvittaa. Miami Beachille näköjään pääsee Suomesta suoralla lennolla ilman suurta aikaeroa :)

Muutama kilometri Velika Plazan päätietä eteenpäin. Päätieltä lähtevät sivutiet olivat jo täysin maaseutumallia.




Erinomainen ravintolaelämys

Tämän alustuksen perusteella kukaan ei varmasti odota, että juurikin Ulcinjissa koimme parhaan ravintolaelämyksen aikoihin. Löysin Tripadvisorista jo ennen matkaamme ravintolan nimeltä Restoran Misko, joka oli kerännyt useampia ylistäviä kommentteja. Sinne siis.

Restoran Misko, Ada Bojana, Ulcinj

Ylistyssanat pitivät paikkansa. Päivän saaliskalat tuotiin meille kokonaisena näytille pöytään, valitsimme kalan ja valmistustavan. Valmista kalaa pöytään tuodessaan tarjoilija vielä tarjoutui ottamaan ruodot pois. Wau. Ota ihmeessä. Ei tällaista palvelua saa missään.

Tarjoilija ottamassa ruotoja pois valmiista kala-annoksistamme.

Alkupalaksi otimme kalakeittoa, joka tarjoiltiin ihanasta kuparipannusta. Keittoa olisi saanut lisää, mutta ilman santsikierrostakin todella hyvää keittoa tuli syötyä liikaa.


Lasku kahdelta hengeltä: 30 euroa ja risat. Suosittelen!

Ruoka myös marketeissa ja hedelmäkojuissa oli ihan puoli-ilmaista näin suomalaisen näkökulmasta. Meillä oli huoneistohotelli, joten ostimme viikon aamiaistarvikkeet ja parin lounaan vermeet kaupasta. Monta kassia ruokaa, vettä, olutta maksoi alle 40 euroa.

Joka kadun kulmasta löytyi herkullinen hedelmäkoju. Monta pussillista erilaisia hedelmiä irtosi muutamalla eurolla.


Jos etsii luksusta tai aidoilla rajattua all inclusive -aluetta, ei Ulcinj ole oikea kohde. Jos taas etsii kaunista luontoa, ystävällisiä ja avuliaita ihmisiä, edullista hintatasoa, niin sitten kannattaa suunnata Ulcinjiin.

Listaan pian tuntemattoman matkakohteen huonoja puoliakin, joten kannattaa lukaista nekin jos Ulcinj sai mielenkiinnon heräämään. Juttua on tulossa myös leijasurffaajan näkökulmasta majoitusvinkkeineen.

sunnuntai 17. marraskuuta 2013

Vuokra-autolla Balkanilla

Viime heinäkuussa otimme halvat suorat lennot Dubrovnikiin. Olen pari vuotta sitten kiertänyt Kroatian saaria ja vähän sisämaatakin, joten nyt en halunnut sinne jäädä. Vuokrasimme auton, suuntana Montenegron eteläisin rannikkokaupunki Ulcinj. Sain mieheni vaihtamaan Koratia-haaveet Montenegroon sillä, että bongasin Ulcinjin 13 kilometriä pitkän hiekkarannan, josta useampi kilometri on leijasurffaajien käytössä.

Aikaa meillä oli tasan viikko, joten pääpaino oli kohdekaupungissa. Se ei kuitenkaan ollut matkan ainoa kohde. Suunnitelmissa oli nähdä myös hieman Bosniaa ja Hertsegovinaa sekä käväistä Albaniassa. Vuokra-auton saatuamme lähdimmekin heti kohti Bosniaa ja Trebinjen kaupunkia.

Trebinje, Bosnia ja Hertsegovina

Trebinje oli sopivasti matkan varrella Montenegroon, ja riittävän lähellä, jotta aamulennolta pystyi ajamaan sinne lounaalle.

Trebinje, Bosnia ja Hetrsegovina

Trebinje oli söötti pieni kaupunki. Lounaskin oli hyvä, joskin melko tuhti. Ravintolan, Restoran MG, löysin Tripadvisorista. Muuten ei kyllä olisi löydetty pienelle sivukujalle, jossa ravintola sijaitsi.

Restoran MG lounas

Lounaan ja pienen kaupunkikierroksen jälkeen ajelimme upeaa maisemareittiä Montenegron pohjoispuolelta Niksicin ja Podgorican kautta Ulcinjiin.

Muutama kilometri Trebinjestä Montenegroon päin.

Onneksi olimme varanneet matkaan koko päivän. Reitti kulkee vuoristossa, ja kuvia haluaa pysähtyä ottamaan useammin kuin kerran. Nopeusrajoituksetkaan ei päätä huimaa – paikallisten ajovauhti kylläkin.

Vielä Bosniassa, mutta jo todella lähellä Montenegron rajaa.

Montenegron puolella, lähellä Niksicin kaupunkia.

Autoa vuokratessa Balkanilla kannattaa huomioida, että kaikki maat, joihin aikoo vuokra-autolla ajaa, on ilmoitettava vuokrafirmalle etukäteen, jotta vakuutukset ovat voimassa. Juuri mikään autonvuokraamo ei anna lupaa ajaa autolla Albaniaan. Me yritimme etsiä järjestettyä retkeä sinne Ulcinjista, mutta sopivaa retkeä ei löytynyt.

Ajoimme Montenegron ja Albanian rajalle, kävelimme rajan yli ja otimme taksin Shkodërin kaupunkiin. Taksikuski odotti meitä lounaan ajan ja kierrätti meitä vielä hetken ennen rajalle palaamista. Taksiajelu maksoi "hurjat" 16 euroa. Albania ei näin näyttänyt varmastikaan parasta puoltaan, mutta tulipahan käytyä.

Shkodër, Albania

Kiersimme myös Montenegron rannikkoa, mutta se ansaitsee ihan oman postauksensa, kuin myös matkan pääkohde Ulcinj.

keskiviikko 13. marraskuuta 2013

Delfiinejä vai rommia ja sikareita Bahamasaarilla?

Bahamasaaret tulee olemaan viimeinen risteilykohteistamme. Nassau onneksi sijaitsee sen verran pienellä New Providencen saarella Grand Turkin tapaan, että yhteen päivään saa mahdutettua kaiken minkä haluaakin paikassa nähdä ja tehdä. Koska en vielä Bahamasaarilla ole käynyt, lainaan kuvia Carnivalilta, joka meidät saarelle tulee viemään.

Kaikennäköistä saarelta löytyi, tässä listaa asioista mistä itse olisin kiinnostunut. Näistä pitäisi valikoida parhaat päältä:

Delfiinien kanssa uimaan
Muistelen, että matkaseurastamme yksi haaveili delfiinien kanssa uimisesta. Blue Lagoon Island olisi paikka, jossa niin pääsisi tekemään. Halpaa huvia se ei ole. He veloittavat delfiinien kanssa uinnista 185 dollaria. Itse olen käynyt uimassa delfiinien kanssa Kuubassa niin monta vuotta sitten, että jos joku muu seurueestamme tuonne haluaa, voin mieluusti lähteä mukaan uimaan asti. Välttämätöntä se ei kuitenkaan ole.

Blue Lagoon Island Dolphin Encounter - Lähde: Carnival.com

Panoraamamaisemaa saaren korkeimmalta kohdalta
Fort Fincastle on kymmenen minuutin kävelyn päästä satamasta. Muuten paikka ei arvosteluiden mukaan ole kovinkaan kummoinen, mutta maisemien pitäisi olla hienot. Korkeammalle tällä saarella ei pääse. Vieressä on myös Queen’s Staircase, jota on kehuttu. Kenties sen voi vilkaista samalla jos tuonne päädytään.

Sikareita ja rommia 
Graycliff Cigar Company sijaitsee aivan Nassaun keskustassa. Bongasin juuri heidän sivuiltaan sikari-rommi-tastingin, missä saisi myös itse kääriä oman sikarin. Kuulostaa hyvältä. Kurssi kestää puolitoista tuntia ja niitä järjestetään pyynnöstä. Ilmeisesti Bahamalla ei rommia valmisteta, koska maistettavana on rommeja muualta Karibialta. Sehän ei haittaa. Täytyykin kysellä josko muut matkaseurueesta innostuisi.

Biisillä lekotellen
Biitsejähän Nassaun lähellä on myös paljon. Lonely Planet suosittelee Cable Beachiä, joka on kolmen mailin pituinen ja sieltä saa vuokrattua rantatuolin rannan hotelleilta, jolloin saa käyttää myös muita hotellin palveluja. Juncanoo Beach on lähempänä keskustaa ja ilmeisesti ilman palveluita. Googlen kuvahaku näyttää, että ranta on melko lähellä satamaa, jolloin voisi kuvitella, että ranta on melko täysi muista risteilymatkustajista.

Kaupungilla lorvimista
Myös Nassau lienee kaupunki, jonka kaduilla voi lorvia ja piipahtaa kuppiloissa. Rakennusten pitäisi olla sööttejä ja myös historiallisesti hienoja. 

Nassau, Bahamasaaret - Lähde: Carnival.com

Veneretkiä ja snorklaamista
Ihan jokaiselta Karibian saarelta pääsee veneretkelle ja snorklaamaan. Jos kuitenkin snorklausveneretken teemme jo Grand Turkilla, jättäisin sen Bahamalla välistä. 

No niin, matkakumppanit: Mitäs tehdään, vai tehdäänkö ihan kaikkea?

Ja kaikki Bahamasaarilla jo vierailleet: mitä muuta suosittelette Nassaun huudeilla tehtävän? 

sunnuntai 10. marraskuuta 2013

Ihan liian monipuolinen Jamaika

Jamaika ja vain yksi päivä. Tiedän jo valmiiksi, että tekemistä riittäisi vaikka kahdelle viikolle. No, ei auta kuin lähteä kaivelemaan infoa kohteesta. Laiva vie meidät Ocho Rioksen satamaan, joten tekeminen rajaantuu automaattisesti sen lähialueelle.

Carnival saa kunnian lainata kuviaan, kun enhän niitä ole vielä päässyt itse Jamaikalta ottamaan.

Bob Marleyn jalanjäljille
Bob Marleyn syntyi ja lepää Nine Mile -nimisessä kylässä. Tämä kiinnostaisi, mutta kylään on 65 kilometrin matka. Carnival järjestäisi retken sinne 90 dollarin hintaan. Hintaan kuuluu myös lounas, mutta retki kestäisi lähes koko päivän, joten muuta Jamaikaa emme ehtisi näkemään.

Bob Marley Bus Adventure - Lähde: Carnival.com

Löysin Youtubesta videon Nine Milesista. Taidan sittenkin kaivella, josko siellä pääsisi käymään nopeammin ja edullisemmalla kuin mitä Carnival tarjoaa.

Vuoristorata metsän keskellä
Metsän keskelle on rakennettu Mystic Mountain -huvipuisto kaapeleineen ja vuoristoratoineen. Bobsled-vuoristorata maksaa kuudenkymmenen dollarin luokkaa, useamman aktiviteetin paketit enemmän. En oikein osaa päättää mitä mieltä tästä olisin. Toisaalta kiinnostaisi, mutta onko tämä sitä mitä Jamaikalla haluaa tehdä kun on vain yksi päivä käytettävänä. Ei ehkä.

Bobsled-vuoristorata - Lähde: Carnival.com

Lumoavat vesiputoukset
Dunn’s River Falls näyttää kuvien perusteella upealta paikalta. Mutta: kaikki muut ovat samaa mieltä, joten paikka tulee varmasti olemaan täynnä muitakin turisteja. Kävely/kiipeäminen perille kestää puolisen tuntia ja reitti kulkee putouksia myötäillen ja osittain putouksen seassa, joten uikkarit on välttämätön varuste. Paikalta löytyy oppaita, jotka avustavat tarvittaessa liukkailla kivillä kapuamista. Tosin eiköhän meidän seurue selviäisi ilman avustustakin. Pääsymaksu on 20 dollaria, eikä tähän kuluisi koko päivää.

Dunn's River Falls - Lähde: Carnival.com

Jamaikalaista rommia
Löysin Jamaikalta rommitislaamoja, jotka ottavat vierailijoita vastaan, mutta en Ocho Rioksen läheltä. Harmi. Eiköhän sieltä joku kiva baari löydy jos rommia tekee mieli.

Rantamakoilua
Turtle Beach, Ocho Rios Bay, Island Village Beach, Fishermen’s Beach, Mahongany Beach. Riittäähän noita jos rannalle haluamme lekottelemaan.

Arvasin, että tässä käy näin. Kaikkea emme pysty päivässä tekemään. Ja tässä vain itseäni kiinnostava tekeminen, ja vain Ocho Rioksen läheltä. Nyt olisi vain päätettävä, että mitä tehdään ja mitä jätetään välistä. Mitä sanoo muu matkaseurue?

Kokemuksia tästäkin kohteesta otetaan ehdottoman mielellään vastaan!

perjantai 8. marraskuuta 2013

Rauskujen ja haiden sekaan Grand Turkilla

Koska Karibian risteilyn kohteissa on vain yksi päivä aikaa, otan jokaisesta kohteesta selville kaiken mahdollisen ennakkoon. Näin mitään mielenkiintoista ei jää tietämättä välistä. Parhaissa kohteissa kaikkea ei pysty millään tekemään ja näkemään, mutta ainakin etukäteen voi parhaista aktiviteeteista valita ne kaikkein parhaat.

Tämänkertainen risteilysuunnittelu oli helppo aloittaa Grand Turkista, joka on Turks- ja Caicossaarten toisen osan, eli Turks-saarten pääsaari. Huh, mikä sepitys. Mutta niin se on! Grand Turk on todella pieni saari, eikä vaihtoehtoja siellä tekemiseen ja näkemiseen ole ylen määrin.

Perusperiaatteena on ollut, että jos kaikki aamut ja illat vietämme muiden risteilymatkustajien ympäröimänä, niin näin emme tee enää kohteissa. Laivan omat retket ovat näin ollen olleet boikotissa. Se ei tarkoita kuitenkaan sitä, etteikö laivan valmiiksi tekemää aktiviteettilistaa voisi käyttää hyväksi omissa suunnitelmissa. Se kannattaa ehdottomasti käydä läpi. Jos ei laivayhtiö tunne kohdetta, ei sitten kukaan. Paitsi tietenkin uskottuni, Lonely Planet. Karibia-opus näyttää viime reissun jäljiltä tältä:


Suunniteltu on. Grand Turkin kohdalle ei tosin tarvinnut lisätä yhtään post it -lappua. Saari on oikeasti niin pieni!

Carnivalin kohdeaktiviteettilistasta Grand Turkilla bongasin ensimmäisenä pikkiriikkisen Gibbs Cay -saaren Grand Turkin länsipuolella, jonka ranta on täynnä rauskuja. Olen käynyt Caymansaarilla uimassa rauskujen kanssa, ja se oli niin kauhistuttavaa ja yhtä aikaa hauskaa, että heti puhuin muun matkaseurueen rauskuretkelle. Googletin matkanjärjestäjiä, jotka järjestävät matkoja Gibbs Caylle, mutta löysin vain yhden, ja he eivät retkiä tuohon aikaan järjestä. High season alkaa vasta tammikuun alusta, joten ilmeisesti turisteja ei riitä sesongin ulkopuolelle.

Rausku ja minä Caymansaarilla

Siispä päädytään kuin päädytäänkin risteilymatkustajien iloiseen joukkoon myös maissa. Tarkoituksena on ensin käydä koralleilla snorklaamassa barrakudien ja haiden (nurse shark – en löytänyt suomennosta) kanssa ja sitten suunnataan rauskujen sekaan. Retki on vain parin tunnin mittainen, joten loppupäivä ehditään kierrellä itse Grand Turkin saarta. Budjettimatkalaisena täytyy varmaan käydä kuitenkin laivalla syömässä ilmainen lounas retken jälkeen.

Jos minä saan päättää, loppupäivän tulemme hengaamaan kaupungilla, tai kenties testaamme muiden turistien mukana sataman flowrideria. Mikähän se suomeksi mahtaisi olla, surffilaite? Mutta jos aamun olemme aktiivisia, niin iltapäivällä voi ottaa rennommin. Lonely Planet suosittelee myös maistamaan paikallista Turk’s Head -olutta.

Jos jollain on kokemuksia Grand Turkilta, niin kaikki vinkit otetaan erittäin mielellään vastaan!

tiistai 5. marraskuuta 2013

Säätämällä säästöä matkakassaan

No niin. Lennot Miamiin ja risteily ovat olleet varattuina jo jonkin aikaa. Vihdoin varasimme hotellitkin: neljälle yölle ennen risteilyä Miami South Beachiltä, kolmelle yölle risteilyn jälkeen Keyseiltä Marathonista ja vielä viimeiseksi yöksi Miami South Beachiltä.

Hotellienvarausprosessini on kyllä aina säätämistä. Vertailen aina useammat sivustot, alueet, hinnat, huonetyypit, palvelut ja muiden matkaajien kommentit ennen kuin teen päätöksen. Ja tietenkin nukun yön tai parin yli, ennen kuin painan varaa-nappia. Ja tulee matkaseurankin mielipide tietenkin kysyttyä, mutta heille esittelen vain parhaat löydökseni.

Hetki sitten pääsin taas loistamaan säätämiselläni, kun ensin olin löytänyt edukkaan hotellivaihtoehdon Booking.com -sivuston kautta. Muutamia päiviä myöhemmin huomasin heillä olevan alennusmyynnit. Peruin varauksemme ja varasin saman hotellin uudelleen – 100 euroa edullisemmalla. Kyllä se säätäminenkin välillä kannattaa, tai oikeastaan aina!

Mistä edullisimmat majoitukset Miamista?

Miami Beach ei ole mikään edullisin matkakohde majoitusten puolesta. Varsinkaan jos haluaa majoittua ihan huudeilla niin, ettei Miami Beachin sisäisiin siirtymisiin tarvitse taksia. Ja nyt en puhu hostellista dormimajoituksessa. Ne ajat ovat auttamattomasti ohi.

Miami

Hotelli huutokaupalla:

Priceline on erinomainen sivusto, jos haluaa hieman tasokkaamman majoituksen edullisella. Hintaerot hotellien normaalihintoihin on parhaimmillaan yli kolmen tähden hotelleissa. Sivustolla voi tarjota tietyn alueen ja tietyn tähtiluokituksen hotellista haluamaansa hintaa, ja jos joku hotelli hyväksyy tarjouksen, huone on otettava ilman peruutusmahdollisuutta. Ennakkoon voi tutkia esimerkiksi betterbidding.com -sivustoa, jolloin pystyy ennakkoon näkemään millä hinnalla mitäkin hotelleja ovat muut saaneet.

Huutokaupasta saatuihin huoneisiin saa majoittua vain kaksi henkilöä ja matkaseurueessa meitä on neljä. Huutokaupoille ei siis tällä erää lähdetty. Pääsemme nimittäin hotellien osalta todella edullisella, kun majoitumme kaikki samassa huoneessa tai huoneistossa.

Kotimajoitukseen:

Emme ole koskaan vuokranneet yksityishenkilöiden koteja, joten katsastin tämän vaihtoehdon.

Flipkey.com ja Homeaway.com tarjoavat yksityisille henkilöille mahdollisuutta vuokrata kotejaan turisteille. Palvelu oli kuitenkin vähän turhan monimutkainen. Ilmoitetut hinnat eivät pitäneet paikkaansa, koska perusmaksuun tulisi lisää siivous-, petivaate- ym. kustannuksia sekä takuumaksuja. Hinta siis piti laskea uudelleen itse, enkä silti ollut varma lopputuloksen paikkansapitävyydestä. Huoneistojen varaustilanne on näkyvillä, mutta se on ajan tasalla vain jos vuokranantaja on sitä päivittänyt. Varauksen tekeminenkin tuntui liian pitkältä prosessilta, koska ensin täytyi kirjoittaa vuokranantajalle ja ”myydä” itsensä ja matkaseurueen, jotta hän suostuisi meille huoneistonsa vuokraamaan. Kirjoitin parille, ei vastausta. Luovutin.

Myös Airbnb.fi tarjoaa mahdollisuuden majoittua yksityishenkilöiden koteihin/huoneistoihin. Lisäksi hotellivaraukset onnistuvat heidän kauttaan. En ole tätä sivustoa vielä itse kuin vilkaissut, mutta tänään lounaalla kuulin heistä vain hyvää. Ja paljon! Asuntojen vuokraajien ilmeisesti kannattaa vastata kyselyihin nopeaan, pitää asuntonsa siisteinä ja palvella majoittujia muutenkin hyvin, jotta heidän vuokrakohteensa listautuu jatkossa paremmin - eli saavat näin lisää majoittujia. Lounasseura oli testannut palvelua pariinkin otteeseen ja oli erittäin tyytyväinen.

Perinteisesten kanavien kautta:

Tämänkertaisen matkan hotellit löysin jo aiemmin mainitsemani Booking.comin kautta. He tarjosivat parhaat vaihtoehdot hinnan, sijainnin ja muiden asiakkaiden arvioiden puolesta. Kokeilin myös paljon mainostettua Trivagoa, mutta heidän palvelunsa ei hae huoneita kuin kahdelle hengelle, joten sekin sivusto oli hyödytön.

Viimeisen hotelliyön otimme Hotels.com -sivuston kautta. Heidän hintansa eivät ole olleet viime aikoina kaikkein edukkaimmat, mutta meillä sattui olemaan viime joulun matkalta yksi palkintoyö käyttämättä, joten hyödynsimme sen tässä kohtaa.

Eli mistä sitten ne edullisimmat hinnat Miamin majoituksiin. Jaa’a. Säätämällähän se selviää :)

sunnuntai 3. marraskuuta 2013

Vinkit Karibian risteilyn varaamiseen

Kuten aiemmin jo hehkutin, Karibian risteily on helppo ja edullinen tapa matkustaa upeisiin kohteisiin. Tässä vinkit, mistä lähteä liikenteeseen. Toivottavasti saan mahdollisimman monen innostettua risteilemään Karibialle!

Costa Maya, Meksiko

Ajankohta:
Hurrikaaniaika on Karibialla kesäkuusta marraskuuhun. Silloin ei kannata risteilylle lähteä, joskin edullisia risteilyt siihen aikaan ovat.

Joulun ja uuden vuoden aika on suosittua risteilijöillä, ja hinnat ovatkin lähes tuplat verrattuna juuri ennen joulua ja uuden vuoden jälkeen. Myös alkuvuodesta ja keväällä säät suosivat.

Risteilyn pituus:
Viikko on ollut omien kokemusten mukaan ollut riittävä. Tosin ei laivalla tylsää tulisi vaikka siellä pidempäänkin viettäisi aikaa. Ylimääräisen loma-ajan voi kuitenkin viettää myös lähtösatamassa tai missä tahansa muualla, missä aluksen laidat eivät ole rajaamassa aluetta. Uusia kohteitakaan ei määrätöntä määrää jaksa yhdellä kertaa. Lyhyemmäksi aikaa taas risteilyn parhaat puolet eivät pääse esille, eli monen eri paikan näkeminen samalla kertaa ilman että laukkuja tarvitsee pakata aina uuteen paikkaan siirtyessä. Risteillen en lähtisi yhtä tai välttämättä edes kahta kohdetta katsomaan, vaan lentäisin sinne ja viettäisin siellä saman tien useamman päivän.

Meripäivät vs. kohdepäivät:
Itse suosin risteilyitä, joissa on mahdollisimman vähän meripäiviä. Karibian saaret on ne, joita itse lähden matkalle kokemaan, en itse risteilyä.

Sandy Beach, St. Lucia

Lennot:
Kannattaa lentää satamakaupunkiin paria päivää aikaisemmin. Samalle päivälle en lentämistä jättäisi, jotta laiva ei starttaa ilman minua lennon myöhästyessä. Myös edellinen päivä on riski, jos esim. matkatavarat eivät saavu samalla lennolla kuin itse.

Laivayhtiö:
Tämä on suoraa kopiointia edellisestä postauksestani, mutta laitan tämän tähänkin. Jokaisella laivayhtiö kun on profiloitunut eri kohderyhmille, ja tieto eri yhtiöistä helpottaa valintaa. Tosin jokaisella risteilijällä on varmasti matkailijoita joka lähtöön, joten sitä ei kannata pohtia että sulautuuko joukkoon vai ei.
Eikä tässä tosiaan kaikki yhtiöt. Niitä kyllä riittää.

Itse suosin Carnivalia, kun itse risteilyyn en halua tuhlata koko matkakassaani. Laivat ovat upeita ja vievät tasan samoihin kohteisiin kuin muutkin risteilijät.

Carnival Victory @ St. Thomas, Neitsytsaaret

Risteilyn varaaminen:
Risteilyn voi usein (huom poikkeus alla) varata suoraan laivayhtiön sivuilta. Myös eri matkanvälittäjien sivut kannattaa tarkastaa, jos jaksaa vertailla mistä löytyy paras hinta juuri omalle risteilylle. Risteilytarjouksia löytää laivayhtiön omien sivujen lisäksi mm. seuraavilta sivustoilta:

Cruise Direct
  • Hakutulosten listassa näkyvät laivayhtiö, risteilyn pituus, hinta, reitti ja lähtöpäivät, eli kaikki tarpeellinen!
Cruise Critic
  • Hakutuloksissa ei ole hintaa, koska he eivät suoraan myy risteilyitä vaan ohjaavat kävijät mm. Priceline.com tai Cruise.com -sivustoille.
  • Sivustolta löytyy todella paljon hyödyllistä infoa risteilymatkustamisesta. Suosittelen sivustoa artikkeleiden, vinkkien ja arvosteluiden lukemiseen.
Seascanner
  • Tämän sivuston hakutuloslista ei näytä risteilyn reittiä, mikä on itselläni se tärkein valintakriteeri. Risteilyjen vertaaminen on siis mahdollista, mutta hidasta.
Jos haluaa päästä helpolla, suosittelen laivayhtiön omia sivuja. Ja jos haluaa päästä vielä helpommalla, niin onhan noita kotimaisia matkatoimistojakin, jotka ”hieman” kalliimmalla hoitavat sekä lennot että risteilyvarauksen puolestasi.

Ja tässä se poikkeus: Puerto Ricosta lähtenyt risteilymme pystyi varaamaan vain matkatoimistovirkailija. Itku pääsi, kun lennot oli varattu Puerto Ricoon, eikä laivayhtiön sivusto antanutkaan meidän varata risteilyä, kun emme ole USA:n tai Kanadan kansalaisia. Ei Puerto Ricossakaan varsinaisesti vikaa ole, mutta kaksi viikkoa siellä ei olisi varsinainen unelmien loma ollut, kun suunnitelmissa oli kuuden eri Karibian saaren kiertäminen. Cruise Direct pelasti lomamme: heidän sivuillaan voi chattailla matkatoimistovirkailijan kanssa, joka varasi risteilyn puolestamme täysin samaan hintaan kuin mitä se olisi matkatoimiston kauttakin maksanut. Huoh!

Castries, St. Lucia

No mistä sitten liikkeelle?
Itse aloitan risteilyn etsimisen reitin, lähtösataman ja risteilyn pituuden perusteella suoraan laivayhtiön, eli suosikkini Carnivalin sivuilta, mutta saatan vilkaista myös Cruise Directin sivut. Näin kannattaa tehdä, jos ei vielä ole varma minkä laivayhtiön aikoo valita.

Ainakin osa hakukriteereistä on hyvä olla pohdittuna jo etukäteen:
- Milloin haluaa risteilylle?
- Miten pitkään risteilyllä haluaa olla?
- Missä haluaa viettää sen osan lomasta kun ei risteile, eli minkä lähtösataman valitsee?
- Missä kohteissa haluaa käydä?

Sivusto antaa kasan vaihtoehtoja. Mitä tarkemmat hakukriteerit, sen helpompaa valikoiminen on. Sitten vain vertailemaan ja varaamaan risteilyä.

Auringonlasku Carnival Victoryn kannelta

perjantai 1. marraskuuta 2013

Edullisesti Karibialle risteillen

Karibian risteily on ihan mahtava ja myös edullinen tapa tutustua moneen upeaan kohteeseen yhdellä kertaa. Itse pääsen tämän vuoden lopulla kolmannelle Karibian risteilylleni. Mutta miksi uudelleen, kun olen jo kahdella risteilyllä ollut? Annapas kun selitän.

Edullinen tapa matkustaa
Tämänkertainen 6-päiväinen risteilymme maksaa 420 euroa per pää ja se sisältää alkoholijuomia lukuun ottamatta kaiken: majoituksen hotellihuoneen kokoisessa hytissä, ruuat todella monista eri teeman ravintoloista, siirtymiset kohteisiin, kuten tietenkin myös laivan oheisohjelmat – allasalue, kuntosali, ohjatut tunnit, minigolf, koripallokenttä, juoksurata, stand up -showt, livebändit jne. Tämänkertaisella risteilijällä Carnival Breezellä näyttäisi olevan myös köysirata ”meren päällä”. Carnivalin laivan esittelyvideo kertoo lähes kaiken laivan tarjonnasta:


Ikkunattoman hytin olisi saanut noin satasen edullisemmalla ja parvekkeellisen hytin noin satasen kalliimmalla. Parveke kun ei ennenkään ollut risteilyllä käytössä vaikka sellainen hytistä löytyi, päätimme säästää satasemme Miamin outleteihin.

Ei se risteily, vaan ne kohteet
Pääasia itselläni ei ole kuitenkaan se risteily, vaan laiva toimii erinomaisena välineenä nähdä kaikki upeat Karibian saaret ilman että saarelta toiselle siirtymisessä tarvitsee pakata laukut ja siirtyä seuraavaan majoitukseen. Reittimatkojakaan meriteitse ei saarelta toiselle juurikaan ole, joten lentäen pitäisi muuten järjestää siirtymiset.

Tämänkertainen matkamme kulkee reitin Miami – Fun Day at Sea – Grand Turk – Ocho Rios, Jamaika – Fun Day at Sea – Nassau, Bahamasaaret – Miami.

Costa Maya, Meksiko

Aiemmin olen risteillyt reitit: Miami – Caymansaaret – Cozumel, Meksiko – Costa Maya, Meksiko – Isla Roatan, Honduras – Miami ja Puerto Rico – Neitsytsaaret – Barbados – St. Lucia – St. Kitts – St. Maarten – Puerto Rico.

Kuten Carnivalin Karibian kohteiden kartasta näkyy, aika monta kohdetta on vielä minullakin kiertämättä, joten kenties seuraava risteily ei tule olemaan vielä viimeinen.


Osa saarista, kuten Barbados ja St. Kitts, ovat olleet niin upeita, että niihin tulemme varmasti palaamaan ajan kanssa. Osa saarista on taas niin pieniä, että yhdessä päivässä ehtii nähdä kaiken mahdollisen (tai ainakin mielenkiintoisen). Näistä esimerkkeinä. St. Maarten ja Caymansaaret.  

Ei vain eläkeläisille ja häämatkalaisille
Monella on mielikuva, että Karibian risteilyt on täynnä vain ja ainoastaan eläkeläisiä ja häämatkalaisia. Ei pidä paikkaansa. Laivayhtiön valinnalla voi vaikuttaa jonkin verran muiden kanssaristeilijöiden laatuun, joskin muutaman tuhannen matkustajan sekaan mahtuu matkailijoita aivan varmasti joka lähtöön laivalla kuin laivalla.

Eikä tässä tosiaan kaikki yhtiöt. Niitä kyllä riittää. Risteilymatkustamiseen tutustumisen olen itse aloittanut Cruise Critic -sivustolta, josta nuokin vinkit olen löytänyt.

Itse suosin Carnivalia, kun itse risteilyyn en halua tuhlata koko matkakassaani. Laivat ovat upeita ja vievät tasan samoihin kohteisiin kuin muutkin risteilijät.

Innostuitko? Toivottavasti. Laitan pian myös vinkkejä siitä, miten risteilyn suunnittelussa pääsee vauhtiin.